Blogia
biosangonera

Lluvia en Saturno, procedente de la luna Encélado

Lluvia en Saturno, procedente de la luna Encélado

Hace 14 años que los científicos buscan el origen del agua presente en las capas superiores de la atmósfera de Saturno. El telescopio espacial Herschel de la ESA acaba de resolver el misterio de la lluvia: viene de la luna de Saturno Encélado. El agua que sale expelida de esta luna, forma un gigantesco anillo de vapor de agua alrededor de Saturno.

Estos resultados de Herschel implican que la luna Encélado es la única luna de que se tiene noticia en el sistema solar que influye en la composición química del planeta al que orbita. Encélado expulsa alrededor de 250Kg de vapor de agua cada segundo, mediante chorros que parten de su polo sur y que son conocidos como ‘the Tiger Stripes’ –las franjas del tigre- por las características marcas que dejan en la superficie de la luna.

Las cruciales observaciones de Herschel revelan que el agua crea una gran estructura en forma de donut –técnicamente un ‘toro’- de vapor, que rodea a Saturno.

La anchura total del toro es de más de diez veces el radio de Saturno, pero su grosor equivale a solo un radio del planeta. Encélado orbita el planeta a una distancia de unos cuatro radios de Saturno, y desde ahí alimenta el toro con sus chorros de agua.

A pesar de su enorme tamaño este gran toro no había sido observado hasta ahora porque el vapor de agua es transparente a la luz visible, pero no a la radiación infrarroja que detecta el telescopio Herschel.

Se sabe que la atmósfera de Saturno contiene restos de agua en estado gaseoso en sus capas más profundas. La presencia de agua en las capas superiores de la atmósfera ha constituido un enigma hasta ahora.

Aunque la mayor parte del agua de Encélado se pierde en el espacio; se congela en los anillos de Saturno; o llega también, probablemente, a las demás lunas de Saturno, la pequeña fracción que cae en el planeta es suficiente para explicar el agua detectada en la parte superior de la atmósfera saturniana.

Esta agua es también responsable de la producción de otros compuestos oxigenados, como el dióxido de carbono.

En última instancia el agua de las capas superiores de Saturno es transportada a niveles inferiores, donde se condensa; pero las cantidades son tan pequeñas que las nubes resultantes no son observables.

Resumen:  El Telecopio Espacial Herschel de la ESA acaba de resolver el misterio de la lluvia, viene de la Luna de Saturno Encélado. Los resultados implican que la Luna Encélado es la única Luna de la que se tiene noticia en el Sistema Solar. Las observaciones de Herschel revelan que el agua crea una gran estructura en forma de donut –técnicamente un ‘toro’- de vapor, que rodea a Saturno.
Se sabe que la atmósfera de Saturno contiene restos de agua en estado gaseoso en sus capas más profundas. La presencia de agua en las capas superiores de la atmósfera ha constituido un enigma hasta ahora.
Aunque la mayor parte del agua de Encélado se pierde en el espacio; se congela en los anillos de Saturno; o llega también, probablemente, a las demás lunas de Saturno, la pequeña fracción que cae en el planeta es suficiente para explicar el agua detectada en la parte superior de la atmósfera saturniana.

Opinión personal: Nos parece interesante lo que pueden hacer con un telescopio espacial, ver como llueve en otro planeta que no es el nuestro es algo asombroso.

Enlace: http://www.astrofotos.com.es/2011/08/lluvia-en-saturno-procedente-de-la-luna.html 

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

2 comentarios

Cristina Ros y José García. -

Nos imaginamos que que se "encontrase" agua en Saturno, supuso una gran incógnita para los científicos; sin embargo, creemos que la respuesta, que el agua o vapor de agua proceda de Encelado, no sea ninguna novedad a la larga, ya que sabíamos que la luna de Saturno poseía agua. Aún así, ambos opinamos, que es impresionante que este satélite sea capaz de expulsar tal cantidad de H2O, y más todavía que sea derramada sobre los anillos y sobre las demás lunas de Saturno.
¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

Anónimo -

no
¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres